Divulgación y proyectos arqueológicos 2019

El año se va acabando y soy consicente de que este 2019 he tenido el blog bajo mínimos. No obstante aunque hace tiempo que abandoné la cadencia de los posts mensuales o bimestrales sigo enlanzando como entradas las colaboraciones relativas a la divulgación de la Arqueología y la Prehistoria que he realizado con otros medios: me he estrenado en el mundo de los videojuegos gracias a una reseña y una entrevista relacionada con Dawn of Man, un juego que permite al usuario conducir un pequeño grupo de cazadores-recolectores del Paleolítico por todos los periodos de la Prehistoria hasta consolidar todo un poblado fortificado en la Edad del Hierro con gran realismo en muchos de sus aspectos. También he bajado a la arena de la rabiosa actualidad invitado por La Paradoja de Jevons, sección de ciencia crítica del diario El Salto, para abordar el polémico tratamiento que algunos grandes medios de comunicación han dado a las novedades relacionadas con los estudios de ADN antiguo de la Prehistoria Reciente peninsular. Todo esto los seguidores habituales del Blog ya lo conoceréis pero también aprovecho para iros adelantando una novedad, y es que el próximo sábado 8 de febrero de 2020 iré a Madrid invitado por la ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico (ARP-SAPC) para dar una charla en su formato Escépticos en el Pub, la cual se titulará Pasado, presente y ¿futuro? de la Arqueología Prehistórica, que será de acceso libre, y de la cual además colgarán un video on line.

Tampoco quería que el año acabase sin contaros, aunque sea sucintamente, los proyectos arqueológicos que he dirigido y en los que he colaborado este año: enterramientos tumulares, talleres de manufactura de adornos y paisajes monumentales de alta montaña.

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Arqueología y periodismo. Secuenciación genética de una invasión

Lamento tener tan abandonado el blog pero en todo caso quiero deciros que no desisto de divulgar la arqueología.

Esta vez he escrito junta a una compañera (Angélica Santa Cruz, investigadora predoctoral en Prehistoria) un texto relacionado con la difusión periodística del estudio relativo a las migraciones europeas que tantos titulares dio hace cosa de un año y que los seguidores del Blog seguro que recuerdan. Ha sido publicado en La Paradoja de Jevons, blog colectivo sobre ciencia y poder de El Salto Diario.

Aquí lo tenéis. Espero que os guste:

Arqueología y periodismo. Secuenciación genética de una invasión

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Dawn of Man: la Prehistoria digitalizada más colectivista

Soy consciente de que tengo el blog un poco aparcado pero todavía consigo sacar algo de tiempo para hacer pequeñas cosas relacionadas con la divulgación como esta. La Prehistoria no sólo se estudia y se divulga en revistas, museos o periódicos sino también en otros formatos no destinados tanto a la pura información como más bien al entretenimiento. Dawn of Man es un videojuego de reciente publicación en el que el jugador debe guiar a una pequeña comunidad del Paleolítico Superior a través de la caza y recolección, la agricultura, la metalurgia, etc. hasta consolidar un poblado de la Edad del Hierro. Invitado por Nivel Oculto he realizado una reseña desde la perspectiva del arqueólogo tras jugar un par te partidas. Espero que os guste:

Dawn of Man: la Prehistoria digitalizada más colectivista

 

Actualización: El interés por este videojuego ha sido tal que los amigos de Xataka (con los que ya colaboré previamente en un pequeño texto sobre los mitos populares relacionados con la Prehistoria) me han entrevistado sobre el particular en un formato muy particular: Hemos puesto a un arqueólogo a jugar al ‘Dawn of Man’: mitos y realidades de un juego que nos ha dejado de piedra (pulida).

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Arqueología, medioambiente y cambios climáticos

Una de las preguntas que con mayor insistencia se han hecho antropólogos, historiadores y todo tipo de investigadores de las disciplinas humanísticas es por qué pueden llegar a existir diferencias tan extremas entre las características de unas culturas y otras: Lenguas, sistemas de filiación, creencias, expresiones simbólicas y artísticas, instituciones, fórmulas de gobierno y de organización social, etc. han sido, son y, probablemente, puedan llegar a ser muy distintas de una cultura a otra. Sobre las respuestas a esa pregunta, es decir qué factor o factores explicarían tal diversidad cultural, hay que reconocer que hay de todo: se ha hablando de condicionantes biológicos y/o raciales, de condicionantes relacionados con la evolución cultural, de condicionantes azarosos particulares y específicos para cada caso, etc. Y, también, de condicionantes medioambientales, pues resulta casi obvio que en sociedades escasamente tecnificadas en las que sus integrantes deben extraer su sustento mediante una relación directa con la naturaleza aquellos elementos tales como climatología, hidrografía, orografía, etc. condicionarán unos procedimientos técnicos concretos en detrimento de otros. Por ejemplo una orografía irregular y una climatología húmeda favorecerá prácticas ganaderas y todas las implicaciones culturales que estas suponen, como un modo de vida itinerante incapaz de formar unidades políticas fuertes, mientras que suelos arcillosos surcados por caudalosos ríos favorecerán una agricultura intensiva y, posiblemente, poderes políticos fuertes fundados en el control de los sistemas de regadío –según  Karl Wittfogel así se habrían erigido los estados mesopotámicos o el Egipto faraónico, entre otros.

Grupo y medio

Bucólica recreación de un grupo de cazadores recolectores elaborando sus herramientas a partir del medio directo

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El proyecto Alineación de Menhires

Entre los páramos calizos de los alrededores de Burgos capital y los altos valles de montaña del sur de Cantabria existe una sucesión de grandes piedras hincadas a intervalos de entre 3 y 5 kilómetros. Algunas de ellas levantan más de 2 metros desde el suelo, otras por el contrario están rotas o incluso caídas. Si bien en todas las épocas se han utilizado piedras hincadas con todo tipo de fines –marcar límites territoriales o lindes, para que el ganado se rasque– las de ese tamaño es muy probable que se correspondan con menhires prehistóricos ¡Una alineación de menhires a lo largo de casi cien kilómetros! Suena bien pero… que por su tamaño sea más o menos probable que esas piedras sean menhires no basta para que lo aceptemos así. En arqueología las hipótesis deben demostrarse, y se demuestran buscando pruebas materiales mediante la excavación u otro tipo de intervenciones en los yacimientos en cuestión.

El post de este mes va a ser más breve de lo habitual pero servirá como ejemplo de cómo en un único caso de estudio –la presunta alineación de menhires entre Burgos y Cantabria– confluyen distintas problemáticas y técnicas arqueológicas enfocadas hacia su resolución. Es además un proyecto muy importante para mí en lo personal, pues comencé a colaborar en él como alumno y con el tiempo acabé incorporándome al equipo investigador; puede decirse que “crecí” con este proyecto, así que ¡cómo no le voy a tener cariño!

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Los artefactos sociotécnicos

Este mes de mayo tuve la suerte de que el Museo de Palencia me invitara a exponer la denominada “pieza del mes”, una breve explicación sobre la relevancia arqueológica de un objeto custodiado en el museo. En concreto mi charla versó sobre el hacha pulimentada neolítica de jade alpino de Paredes de Nava, objeto que por su tamaño, manufactura, materia prima, etc. es considerado como elemento de prestigio. Se entiende como elemento de prestigio todo aquel artefacto arqueológico que, más que una actividad estrictamente funcional, habría servido no obstante como símbolo del estatus y el prestigio de su portador, lo que para los arqueólogos es todo un indicador de la existencia de rangos y jerarquías políticas en las comunidades prehistóricas.

En su famoso artículo de 1962 Archaeology as Anthropology el arqueólogo norteamericano Lewis Binford planteó clasificar los objetos arqueológicos como i) tecnómicos, ii) sociotécnicos y iii) ideotécnicos. Los primeros serían aquellos empleados fundamentalmente para “tratar directamente con el medio físico”, los segundos se emplearían como “medio extra-somático para articular unos individuos con otros” y los terceros para “simbolizar las racionalizaciones ideológicas del sistema social”. Una conceptualización bastante útil, y más viendo cómo se ha desarrollado la historia de la disciplina –como ya se explicó en esta entrada– de arqueología económica a arqueología social y de ésta a arqueología simbólica: aunque nunca debe perderse la perspectiva amplia, es útil parcelar el objeto de estudio para poder así abarcar un análisis específico y riguroso.

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La arqueología espacial

Si habéis llegado aquí con la esperanza de encontrar historias sobre la excavación de monolitos negros en la Luna lo lamento pero esto no va de intrépidos arqueólogos buscando artefactos en otros astros y planetas. Ese terreno se lo dejamos a la ficción –no obstante si os gusta el género no os perdáis Las Máquinas de Dios. Aquí voy a hablar de arqueología espacial no entendiendo el espacio en su acepción de exterior o sideral sino en su acepción de dimensión: largo, ancho y alto.

La arqueología espacial estudia la relación entre la cultura material arqueológica y su distribución entre sí –distancia y orientación entre artefactos, yacimientos, etc.– y al respecto de otros elementos del territorio –recursos como agua, tierras aptas para el cultivo, materias primas, etc. Puede parecer a primera vista una cuestión bastante lógica: Así como la geografía humana estudia densidades de población o relación entre urbes y sus hinterland, la arqueología también hace lo propio. Pero una vía de investigación que a priori parece tan simple como en este párrafo se ha expuesto en realidad implica una gran complejidad. De nuevo los arqueólogos llevamos décadas peleados por darle forma a eso que se ha llamado caja negra pero en este caso aplicada a la variable espacial, es decir: de qué forma debemos traducir los datos sobre artefactos y sus vínculos espaciales en forma de que sean leídos como acciones y fenómenos culturales.

VARISCITA

A la izquierda, representación de los yacimientos prehistóricos de la Meseta Norte Española con adornos de minerales verdes. A la derecha, gráficas que relacionan la cantidad relativa de adornos de determinado material con la distancia a la fuente de ese material

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