Arqueología y periodismo. Secuenciación genética de una invasión

Lamento tener tan abandonado el blog pero en todo caso quiero deciros que no desisto de divulgar la arqueología.

Esta vez he escrito junta a una compañera (Angélica Santa Cruz, investigadora predoctoral en Prehistoria) un texto relacionado con la difusión periodística del estudio relativo a las migraciones europeas que tantos titulares dio hace cosa de un año y que los seguidores del Blog seguro que recuerdan. Ha sido publicado en La Paradoja de Jevons, blog colectivo sobre ciencia y poder de El Salto Diario.

Aquí lo tenéis. Espero que os guste:

Arqueología y periodismo. Secuenciación genética de una invasión

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Dawn of Man: la Prehistoria digitalizada más colectivista

Soy consciente de que tengo el blog un poco aparcado pero todavía consigo sacar algo de tiempo para hacer pequeñas cosas relacionadas con la divulgación como esta. La Prehistoria no sólo se estudia y se divulga en revistas, museos o periódicos sino también en otros formatos no destinados tanto a la pura información como más bien al entretenimiento. Dawn of Man es un videojuego de reciente publicación en el que el jugador debe guiar a una pequeña comunidad del Paleolítico Superior a través de la caza y recolección, la agricultura, la metalurgia, etc. hasta consolidar un poblado de la Edad del Hierro. Invitado por Nivel Oculto he realizado una reseña desde la perspectiva del arqueólogo tras jugar un par te partidas. Espero que os guste:

Dawn of Man: la Prehistoria digitalizada más colectivista

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Arqueología, medioambiente y cambios climáticos

Una de las preguntas que con mayor insistencia se han hecho antropólogos, historiadores y todo tipo de investigadores de las disciplinas humanísticas es por qué pueden llegar a existir diferencias tan extremas entre las características de unas culturas y otras: Lenguas, sistemas de filiación, creencias, expresiones simbólicas y artísticas, instituciones, fórmulas de gobierno y de organización social, etc. han sido, son y, probablemente, puedan llegar a ser muy distintas de una cultura a otra. Sobre las respuestas a esa pregunta, es decir qué factor o factores explicarían tal diversidad cultural, hay que reconocer que hay de todo: se ha hablando de condicionantes biológicos y/o raciales, de condicionantes relacionados con la evolución cultural, de condicionantes azarosos particulares y específicos para cada caso, etc. Y, también, de condicionantes medioambientales, pues resulta casi obvio que en sociedades escasamente tecnificadas en las que sus integrantes deben extraer su sustento mediante una relación directa con la naturaleza aquellos elementos tales como climatología, hidrografía, orografía, etc. condicionarán unos procedimientos técnicos concretos en detrimento de otros. Por ejemplo una orografía irregular y una climatología húmeda favorecerá prácticas ganaderas y todas las implicaciones culturales que estas suponen, como un modo de vida itinerante incapaz de formar unidades políticas fuertes, mientras que suelos arcillosos surcados por caudalosos ríos favorecerán una agricultura intensiva y, posiblemente, poderes políticos fuertes fundados en el control de los sistemas de regadío –según  Karl Wittfogel así se habrían erigido los estados mesopotámicos o el Egipto faraónico, entre otros.

Grupo y medio

Bucólica recreación de un grupo de cazadores recolectores elaborando sus herramientas a partir del medio directo

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El proyecto Alineación de Menhires

Entre los páramos calizos de los alrededores de Burgos capital y los altos valles de montaña del sur de Cantabria existe una sucesión de grandes piedras hincadas a intervalos de entre 3 y 5 kilómetros. Algunas de ellas levantan más de 2 metros desde el suelo, otras por el contrario están rotas o incluso caídas. Si bien en todas las épocas se han utilizado piedras hincadas con todo tipo de fines –marcar límites territoriales o lindes, para que el ganado se rasque– las de ese tamaño es muy probable que se correspondan con menhires prehistóricos ¡Una alineación de menhires a lo largo de casi cien kilómetros! Suena bien pero… que por su tamaño sea más o menos probable que esas piedras sean menhires no basta para que lo aceptemos así. En arqueología las hipótesis deben demostrarse, y se demuestran buscando pruebas materiales mediante la excavación u otro tipo de intervenciones en los yacimientos en cuestión.

El post de este mes va a ser más breve de lo habitual pero servirá como ejemplo de cómo en un único caso de estudio –la presunta alineación de menhires entre Burgos y Cantabria– confluyen distintas problemáticas y técnicas arqueológicas enfocadas hacia su resolución. Es además un proyecto muy importante para mí en lo personal, pues comencé a colaborar en él como alumno y con el tiempo acabé incorporándome al equipo investigador; puede decirse que “crecí” con este proyecto, así que ¡cómo no le voy a tener cariño!

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Los artefactos sociotécnicos

Este mes de mayo tuve la suerte de que el Museo de Palencia me invitara a exponer la denominada “pieza del mes”, una breve explicación sobre la relevancia arqueológica de un objeto custodiado en el museo. En concreto mi charla versó sobre el hacha pulimentada neolítica de jade alpino de Paredes de Nava, objeto que por su tamaño, manufactura, materia prima, etc. es considerado como elemento de prestigio. Se entiende como elemento de prestigio todo aquel artefacto arqueológico que, más que una actividad estrictamente funcional, habría servido no obstante como símbolo del estatus y el prestigio de su portador, lo que para los arqueólogos es todo un indicador de la existencia de rangos y jerarquías políticas en las comunidades prehistóricas.

En su famoso artículo de 1962 Archaeology as Anthropology el arqueólogo norteamericano Lewis Binford planteó clasificar los objetos arqueológicos como i) tecnómicos, ii) sociotécnicos y iii) ideotécnicos. Los primeros serían aquellos empleados fundamentalmente para “tratar directamente con el medio físico”, los segundos se emplearían como “medio extra-somático para articular unos individuos con otros” y los terceros para “simbolizar las racionalizaciones ideológicas del sistema social”. Una conceptualización bastante útil, y más viendo cómo se ha desarrollado la historia de la disciplina –como ya se explicó en esta entrada– de arqueología económica a arqueología social y de ésta a arqueología simbólica: aunque nunca debe perderse la perspectiva amplia, es útil parcelar el objeto de estudio para poder así abarcar un análisis específico y riguroso.

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La arqueología espacial

Si habéis llegado aquí con la esperanza de encontrar historias sobre la excavación de monolitos negros en la Luna lo lamento pero esto no va de intrépidos arqueólogos buscando artefactos en otros astros y planetas. Ese terreno se lo dejamos a la ficción –no obstante si os gusta el género no os perdáis Las Máquinas de Dios. Aquí voy a hablar de arqueología espacial no entendiendo el espacio en su acepción de exterior o sideral sino en su acepción de dimensión: largo, ancho y alto.

La arqueología espacial estudia la relación entre la cultura material arqueológica y su distribución entre sí –distancia y orientación entre artefactos, yacimientos, etc.– y al respecto de otros elementos del territorio –recursos como agua, tierras aptas para el cultivo, materias primas, etc. Puede parecer a primera vista una cuestión bastante lógica: Así como la geografía humana estudia densidades de población o relación entre urbes y sus hinterland, la arqueología también hace lo propio. Pero una vía de investigación que a priori parece tan simple como en este párrafo se ha expuesto en realidad implica una gran complejidad. De nuevo los arqueólogos llevamos décadas peleados por darle forma a eso que se ha llamado caja negra pero en este caso aplicada a la variable espacial, es decir: de qué forma debemos traducir los datos sobre artefactos y sus vínculos espaciales en forma de que sean leídos como acciones y fenómenos culturales.

VARISCITA

A la izquierda, representación de los yacimientos prehistóricos de la Meseta Norte Española con adornos de minerales verdes. A la derecha, gráficas que relacionan la cantidad relativa de adornos de determinado material con la distancia a la fuente de ese material

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Los mitos modernos sobre la Prehistoria

Al respecto de la Prehistoria se han construido muchos imaginarios distintos a lo largo de los dos últimos siglos los cuales, pese a contradecir en ocasiones absolutamente lo que los arqueólogos sabemos, han gozado y gozan de gran aceptación popular. Los dos de mayor fuerza son aquellos ligados al denominado evolucionismo unilineal, que por un lado plantean que la Prehistoria era una época primitiva, violenta, brutal y penosa y que desde entonces todo ha mejorado (el mito del progreso) y por el otro que la Prehistoria era una época de paz, igualdad y equilibro con la naturaleza que se fue al traste con la corrupción moderna (el mito del paraíso perdido). El post de este mes lo he escrito en colaboración con el periodista Fermín Grodira sobre estos mitos, y sobre lo que de verdad sabemos en cuanto a cuestiones derivadas de ellos como la desigualdad, el trabajo, la violencia y la salud en la Prehistoria. Lo podéis leer en el portal web Magnet Xataka en el siguiente enlace:

Menos trabajo y más cooperación: La Prehistoria no fue tan miserable como nos la contaron

Enero de 2018

Licencia CC BY-NC-SA

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